New York fête son 350ème anniversaire

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L'ancienne colonie hollandaise de New Amsterdam est devenue New York en 1664.

Peter Minuit, l'homme qui a acheté Manhattan pour 24 dollars ! (Photo D.R.)

A force de parler de New York, on finirait par croire que la ville a toujours existé. Pourtant, New York est une ville très jeune, comparativement à nombre de villes du vieux continent. Les premiers colons, des Hollandais, s’installent sur cette bande de terre en 1625 : ils fondent New Amsterdam, en référence à leur capitale. L’anecdote est célèbre : le gouverneur Peter Minuit achète Manhattan aux indiens Algonquins pour 24 dollars de l’époque. La plus belle affaire immobilière du siècle ! Mais c’est en 1664 que New York devient New York. Les choses vont très vite : le 26 août, 4 frégates britanniques s’amarrent dans Gravesend Bay, entre Coney Island et l’actuel pont Verrazano-Narrows. En quelques semaines, les soldats de sa Majesté se massent sur la rive de Brooklyn, là où se trouvent aujourd’hui le River Café et le pont de Brooklyn. Pendant ce temps, deux navires de guerre resserrent l’étau en se positionnant face à Fort Amsterdam, dans l’actuel Battery Park. Leurs canons sont pointés sur la colonie. Les défenses hollandaises, faibles, préfèrent alors se rendre sans combattre le 8 septembre 1664. New Amsterdam est aussitôt débaptisée et la ville prend alors le nom de New York, en l’honneur du duc de York, qui se voit offrir cette terre par son frère, le roi Charles II. New York est lancée !

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