L’Empire State building fête ses 85 ans

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Le building emblématique de New York souffle sa 85ème bougie le 1er mai 2016. Retour sur une Histoire bien remplie.

L'Empire State building vu depuis le Top of the Rock. (Photo Sam Valadi)

Si vous allez à New York, l’Empire State building fait partie des monuments à visiter absolument, pour sa vue depuis son observatoire mais aussi pour son Histoire. L’immeuble de 443 mètres de haut fête cette année son 85ème anniversaire : l’Empire State building a effectivement été inauguré le 1er mai 1931.
Voici quelques petites anecdotes historiques sur l’immeuble le plus célèbre de New York :

  • Sa construction a débuté le 17 septembre 1930 et la première pierre fut posée avec une truelle en argent, devant près de 5000 personnes.
  • La construction a duré 410 jours et l’immeuble fut achevé avant la date prévue.
  • C’est le président américain Herbert Hoover qui inaugura le building mais celui-ci procéda à l’inauguration depuis Washington : il appuya simplement sur un bouton pour lancer l’éclairage du bâtiment.
  • Dans la foulée de la crise de 1929, nombre d’entreprises abandonnèrent leurs locaux dans l’Empire State building. Les New-yorkais surnommèrent alors l’immeuble l’Empty State Building (« empty » veut dire « vide » en anglais).
  • En 1933, l’Empire State building apparaît dans la scène finale du film King Kong. Un coup de projecteur unique qui va faire sa célébrité ! L’immeuble multipliera d’ailleurs les apparitions au cinéma, que ce soit dans Le Gendarme à New York, Independance Day ou Le jour d’après.
  • Le samedi 28 juillet 1945, alors qu’un épais brouillard enveloppait New York, un bombardier B-25 Mitchell s’écrasa au niveau du 79ème étage. L’accident fit 14 victimes. Une rescapée, Betty Lou Oliver, survécu à une chute de 75 étages à l’intérieur d’un ascenseur.
  • L’Empire State Building conserva le titre de plus haut bâtiment du monde jusqu’en 1967. L’immeuble new-yorkais fut alors dépassé par les 537 mètres de la  tour Ostankino à Moscou.
  • L’Empire State Building demeura le plus haut immeuble de New York jusqu’en 1973, date de l’inauguration des tours jumelles du World Trade Center. Après les attentats du 11 septembre 2001 et l’effondrement du World Trade Center, l’Empire State Building fut de nouveau le plus haut immeuble de New York. Un titre qu’il garda jusqu’au 30 avril 2012, date à laquelle la tour One World Trade Center est devenue le plus haut building de New York. La One World Trade Center culmine aujourd’hui à 541 mètres de haut.
  • Chaque année depuis 1978, la course de l’Empire State Building Run-Up invite les concurrents à monter le plus vite possible du rez-de-chaussée à l’observatoire du 86ème étage en prenant les escaliers, soit 1576 marches et 320 mètres à monter. Chez les Hommes, le record est détenu par l’australien Paul Crake depuis 2003, en 9 minutes et 33 secondes. Chez les femmes, le record appartient depuis 2006 à l’autrichienne Andrea Mayr, en 11 minutes et 23 secondes. Et si vous releviez le défi ? 🙂

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