J’ai visité pour vous… le Ground Zero Museum Workshop

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Le Ground Zero Museum Workshop est un musée consacré au 11 septembre 2001 qui mérite largement le détour. Une visite inédite !

Une visite à effectuer librement avec un audioguide. (Photo Didier Forray)

Même s’il est lui aussi dédié aux attentats du 11 septembre 2001, le Ground Zero Museum Workshop n’a absolument rien à voir avec le musée national du 11 septembre. Hormis le thème, on pourrait même dire que tout les oppose : le National September 11 Museum est un immense musée public posé sur le site même du World Trade Center alors que le Ground Zero Museum Workshop est un tout petit musée privé situé dans le Meatpacking District. Un musée tellement petit que j’ai manqué l’entrée en passant dans la rue !
Pour visiter, vous devez avoir réservé votre billet à l’avance car il s’agit en fait d’une visite guidée (vous pouvez réserver votre billet directement sur cette page consacrée au Ground Zero Museum Workshop). Rendez-vous à l’heure convenu au n°420 de West 14th Street, entre la 9th Avenue et Washington Street. Pour repérer l’entrée du musée, prêtez attention à la petite pancarte posée sur le trottoir, juste en face d’une porte avec un interphone. Si vous êtes le premier sonnez, sinon attendez.

Une foule d’objets

Le musée a prévu les mouchoirs... (Photo Didier Forray)
Le musée a prévu les mouchoirs… (Photo Didier Forray)

Quelques avant l’heure de la visite, un jeune guide descend vous accueillir sur le trottoir et vous explique rapidement le concept du musée. Le Ground Zero Museum Workshop a été fondé par Gary Marlon Suson, un photographe qui a été choisi en 2001 comme photographe officiel des pompiers. A ce titre, ce photographe a été le seul à pouvoir prendre des photos des opérations de déblaiement, en dehors des photographes judiciaires de la police new-yorkaise dont les photos n’ont pas été rendu publiques.
Après une courte introduction, le guide emmène le petit groupe au 2ème étage de l’immeuble. Et là c’est vraiment une grande surprise : le musée consiste en fait en une seule petite pièce. Je ne m’attendais absolument pas à ça ! Des photos de Gary Marlon Suson recouvrent les murs, ainsi qu’une foule d’objets. Au centre, un grand canapé blanc et des tabourets. Le guide poursuit ses explications sur la création du musée et propose de voir des interviews de Gary Marlon Suson à la télévision. Le photographe y explique ce que les pompiers attendaient de lui pour cette mission de documentation très particulière et comment il a vécu cette expérience jusqu’en mai 2002.

« Ne soyez pas tristes »

A travers le verre du World Trade Center. (Photo Didier Forray)
A travers le verre du World Trade Center. (Photo Didier Forray)

Une musique triste et lancinante enveloppe la pièce. Je regarde les visiteurs et je vois que tout le monde affiche une mine grave. Le guide aussi a senti cette ambiance lourde qui tombe d’un coup sur le groupe. Aussitôt, il nous regarde alors avec un grand sourire et, de façon étonnante, lance : « ne soyez pas tristes, il faut simplement se souvenir de ce qui s’est passé ! » Une petite phrase qui va vraiment détendre l’atmosphère.
Il se propose alors de présenter quelques photos et quelques objets exposés dans la pièce. Pour commencer, il s’arrête sur ces croix découpées dans des restes de poutres du World Trade Center. Moment d’émotion quand le guide propose a chacun de tenir ces morceaux de métal. « Vous tenez là un morceau d’Histoire », commente-t-il sobrement. Autre objet impressionnant : ces amas de morceaux de verre qui recouvraient la façade des deux tours. « Contrairement à ce que l’on peut penser, on n’a retrouvé que très peu de verres sur le site de Ground Zero car tout s’est volatilisé lors des effondrements », poursuit le guide », « au total, si on regroupait tous les morceaux de verre recueillis pendant les recherches, on aurait à peine de quoi remplir un coffre de voiture ».
Le guide poursuit en présentant d’étranges canettes de bière des années 70. « Elles datent de l’époque de la construction du World Trade Center et ce sont les ouvriers qui les cachaient entre les poutres », raconte le guide.
Enfin, voici la pièce la plus importante : là, entre les objets, se trouve un petit morceau de l’un des avions qui s’est écrasé contre le World Trade Center. « Je ne vous demande qu’une chose », reprend le guide, « ne prenez pas en photo cette pièce ». Tout le monde respectera cette consigne.

Diplôme honorifique

Un calendrier retrouvé dans les décombres. (Photo Didier Forray)
Un calendrier retrouvé dans les décombres. (Photo Didier Forray)

Après ce survol des principaux objets, le guide propose alors à chacun de découvrir l’exposition à son rythme. Prenez votre temps : vous pouvez rester le temps que vous voulez ! Equipé d’un audioguide, il suffit alors d’entrer le numéro correspondant à chaque objet pour pouvoir écouter le commentaire de Gary Marlon Suson. L’audioguide est disponible en français mais si vous parlez anglais, je vous conseille vraiment de choisir l’anglais car vous aurez alors la voix du photographe. Celui-ci vous raconte le contexte de chaque image ou l’histoire de chaque objet. Les récits sont passionnants et riches en détails et en anecdotes. Le Ground Zero Museum Workshop permet de découvrir le 11 septembre 2001 d’une façon complètement différente, avec un focus sur les opérations de recherches plutôt que la seule chronologie des faits.
Un petit conseil que je vous donne : allez aussi jeter un œil aux toilettes. A gauche du lavabo, vous verrez le diplôme de chef de bataillon honoraire des pompiers de New York qui a été décerné à Gary Marlon Suson. Je demande alors au guide pourquoi ce diplôme honorifique se trouve dans un tel endroit, un lieu certes très propre mais pas franchement habituel pour exposer un tel honneur. « C’est une demande de Gary », me répond le guide en souriant, « il veut que le cœur du musée soit consacré aux événements et à demandé à ce que sa personne se trouve au pire endroit, donc aux toilettes ». Une belle leçon de modestie !

Le Ground Zero Museum Workshop en vidéo

Pour vous faire une idée des lieux et de l’ambiance, je vous propose de découvrir aussi le musée à travers cette vidéo que j’ai réalisé :

J'ai fondé le blog ©New York en 1999. Objectif : vous aider à préparer au mieux votre voyage à New York ! N'hésitez pas à me contacter par e-mail à l'adresse didier@cnewyork.net. NOUVEAU : découvrez mon guide de 250 pages sur New York paru en novembre 2017 : Destination New York.

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