Arnaque à l’ESTA : que faire si vous avez payé plus que 21 $ ?

Vous avez payé votre ESTA plus que 21 $ ? Il n'est pas trop tard pour réagir et demander un remboursement ! Voici ce que vous devez savoir.

ESTA faux sites
Le site officiel de l'ESTA, à 14 $, en haut à gauche. Et 3 copies à fuir ! Les noms ont été masqués.

Qu’est-ce que l’ESTA et combien ça coûte officiellement ?

  • L’ESTA désigne le système électronique d’autorisation de voyage, en anglais « Electronic System for Travel Authorization ». Ce système a été mis en place en 2007. Il oblige tous les voyageurs qui souhaitent se rendre aux États-Unis, en avion ou en bateau, à remplir un formulaire sur le site officiel : https://esta.cbp.dhs.gov. Le prix de cette demande est fixé à 21 $ par personne depuis le 26 mai 2022.
  • Problème : plusieurs sociétés ont créé des sites qui ressemblent à s’y méprendre à celui de l’ESTA et proposent de remplir le formulaire. Or, ces sites facturent la demande à des tarifs hallucinants. L’un des membres de notre groupe Facebook Destination New York a ainsi payé 79 € pour son ESTA ! Une autre à payé 104 $ par ESTA !

Que faire si vous avez payé plus que les 21 $ officiels ?

  • Nombre de visiteurs m’écrivent régulièrement pour me signaler qu’ils se sont fait avoir. Pressés par le temps ou par manque d’attention, ils sont passés par ces faux sites officiels et ont payé plus que les 21 $ prévus.
  • Que faire ? Première chose à savoir : le fait de faire opposition au paiement n’est pas une bonne solution. En effet, le faux site a beau avoir facturé plus que les 21 $ officiels, il a malgré tout effectué la demande d’ESTA pour vous et a donc acquitté les 21 $ à votre place. Votre ESTA est bel et bien enregistré. Or, en faisant opposition, vous vous exposez à ce que le site se retourne contre vous, ou pire, aille modifier votre ESTA pour le rendre invalide.
  • La meilleure solution, utilisée par plusieurs visiteurs du site qui m’ont expliqué leur méthode, consiste à écrire de façon ferme au site en question et à demander un remboursement. Il faut argumenter de façon ferme en indiquant par exemple que vous avez été trompé par ce site plagiant les codes du site officiel, que vous pensiez utiliser le site officiel de l’administration américaine et que le paiement demandé est largement au-dessus du prix officiel de l’ESTA. Un petit mot pour dire que, faute de remboursement, vous alerterez l’administration américaine sur cette tromperie, aide aussi.

Un exemple de remboursement

  • Si vous pensez qu’il est impossible d’obtenir un remboursement de la part de ces faux sites, voici l’exemple de Ghislaine, une membre de notre groupe Facebook Destination New York.
  • Sans faire attention, Ghislaine est arrivée sur un site qui ressemblait au site officiel et elle ne s’est pas méfiée, étant donné qu’elle avait été dirigé là par Google… Au final, elle a payé 104 $ par ESTA, soit un total de 208 $, au lieu de 42 $ sur le site officiel. Se rendant compte de son erreur, mais trop tard, elle a alors envoyé un e-mail très ferme au site pour demander le remboursement. Quelques jours plus tard, le site répondait en accordant le remboursement.
ESTA faux site remboursement
Un faux site reconnaît rembourser « au cas par cas ». Battez-vous !

Un ESTA réalisé sur un faux site est-il valable ?

Le principe des faux sites officiels de l’ESTA consiste à facturer le formulaire le double ou le triple du prix. Mais l’ESTA est bel et bien valide ! Deux choses à savoir toutefois :

  • Si vous n’obtenez pas le remboursement, vous pourrez parfaitement utiliser votre ESTA. Je vous recommande toutefois de bien vérifier votre ESTA sur le site officiel. Voici la procédure à suivre pour vérifier la validité d’un ESTA.
  • Si vous obtenez le remboursement, je vous conseille de refaire une demande sur le site officiel cette fois. Le faux site peut effectivement lui aussi annuler le paiement de votre ESTA et vous risquez alors de vous retrouver avec un ESTA annulé.

Dans tous les cas, je vous exhorte à fuir ces faux sites et à vous en remettre uniquement au site officiel de l’ESTA. L’ESTA est une chose trop importante pour le confier à des sites obscurs dont on ignore ce que deviennent vos données personnelles, nom, adresse, numéro de passeport… N’hésitez pas à partager cet article sur les réseaux sociaux et à en parler autour de vous : si plus personne se fait arnaquer, les faux sites fermeront !

Didier Forray
Journaliste spécialiste du tourisme, j'ai fondé le site CNEWYORK en 1999 et je suis aussi l'auteur du guide de référence DESTINATION NEW YORK.

17 Commentaires

  1. Pierre D

    Bonjour à tous,
    Je confirme que la seule technique permettant d’etre remboursé de la différence entre ce qui a été facturé (98$ pour moi) et les 21$ de coût réel de l’ESTA consiste à les harceler sur leur email de contact client, et de les menacer de poursuites.
    A ce titre, je vous mets ci-dessous le texte qui a immédiatement provoqué le remboursement de cette différence, que vous pouvez adapter en renseignant les « XX » avec vos informations :
    « Dear Sir, Madam,
    The service you are providing is meant to be misleading and I have never wanted to pay more than 21$ for an ESTA submission.
    I am therefore asking for the refund of the amount of this service: XX$ total charged – 21$ ESTA real cost = XX $.
    The application number is: XXXXXXXXX

    PLEASE ADVISE ASAP IF YOU ARE ABOUT TO PROCEED TO THIS REFUND, as I inform you here that I am about to take official action:

    > By contacting the Federal Trade Commission (FTC):
    https://reportfraud.ftc.gov/#/?orgcode=SCAMDET

    > For the following damages:
    – Misleading information to customers
    – Visual identity theft of American federal agencies
    – Fraudulent practice

    Best regards, »

  2. Guillaume

    Bonsoir à chacun,
    Comme beaucoup, je viens de me faire arnaquer pour demander l’ESTA. J’ai payé 98 dollars. Comme indiqué, j’ai envoyé un message de demande de remboursement. J’espère que cela va fonctionner.
    Si je parviens à être remboursé, est ce que je dois renouveler la demande? Faut-il simplement aller sur le site officiel et vérifier que la demande a malgré tout été transmise?
    Merci pour vos conseils et votre aide.

    • Didier Forray

      Bonjour Guillaume,
      Les sociétés qui surfacturent l’ESTA se chargent quand même de demander l’ESTA pour vous. Sinon, ça serait une arnaque totale. Leur principe est uniquement de surfacturer le service et de profiter de l’inattention des internautes.

      • Guillaume

        Merci pour votre réponse, Didier.
        Effectivement, je n’ai rien lâché et ils ont fini par me rembourser toute la somme, à l’exception des $21.
        Merci pour votre aide.

  3. Laure CHANUT

    Bonjour,
    je viens de réaliser grâce à un ami que je m’étais faite anarquer comme une bleue en payant l’ESTA pour ma fille 98usd !!! Et grâce à votre site, j’ai vérifié si l’ESTA de ma fille était valide, et il l’est ! Mais j’avoue être dans la panique et la fureur contre moi-même de m’être faite avoir ainsi !
    Pourtant, j’étais bien partie du site officiel pour faire la demande d’ESTA samedi !!!! Pouvez-vous me donner une lettre type de demande de remboursement auprès du site en question ?

  4. Jérémie

    Qu’en est-il de la sécurisation des données? Il y a quand même une copie de passeport envoyée, avec toutes les infos pour usurper une identité… Je me suis malheureusement fait avoir car j’ai fait la demande dans l’urgence (on part demain matin) sans vérifier la validité du site. La confirmation de paiement est venue d’un faux site. On a bien reçu l’ESTA (vérifié sur le site officiel cette fois-ci). Mais c’est surtout le passage par un autre site tiers qui m’inquiète. Y a-t-il un site officiel qu’il soit américain ou français pour déposer une plainte?

    • Didier Forray

      Bonjour Jérémie,
      Voilà beaucoup de liens dans un message… Vous bossez pour ces sites et vous faites leur SEO ? 😉
      Je vous réponds quand même, si jamais votre message était véridique, sachant que j’ai évidemment supprimé tous les liens dans votre message histoire d’éviter de populariser ces sites qui profitent du manque d’attention des touristes. Ces sites surfacturent le prix de l’ESTA, à des prix indécents, mais les ESTA sont bien valables. Encore heureux, vu les tarifs honteux pratiqués !
      Bons préparatifs…
      Didier

  5. Samantha

    Merci pour vos précieux conseils, car après plusieurs échanges de mails avec l’un de ces sites, j’ai réussi à obtenir une réduction de 25% puis 40% et ce, jusqu’au remboursement intégral des leurs frais.
    Un conseil, s’ils acceptent une remise c’est qu’ils peuvent aller jusqu’au remboursement intégral !

  6. El baz

    Pourrais avoir l adresse de ce site qui arnaque les gens merci

    • Didier Forray

      Non, car, en donnant l’adresse, il y a des gens qui vont forcément se faire avoir !
      La seule chose à retenir c’est que si votre ESTA est facturé plus de 14 $, alors vous n’êtes pas sur le site officiel.

  7. Rachida

    Bonjour,
    Je me suis faite avoir j’ai payé 90e pour 3 personnes soit le double par personne. Je leur ai envoyé un mail mais sans réponses. Que dois-je faire? Est-ce possible d’en refaire un nouveau ou est-il préférable d’attendre un peu. Départ prévu pour le 15.03
    Merci pour votre réponse

  8. Hugé

    Merci. J ai moi aussi été « victime » de ce site. Je vais donc faire comme le dit la dame. J ai eu mon Esta sur le site officiel en 2 h. Pour 14$. Et j avais fait la demande sur un autre site que j ai payée 84$ et dont je n’ai jamais eu de réponse ..
    Merci. Je vais essayer de me faire rembourser.

  9. MIRELLA

    Merci Didier
    Je vais les harceler

    • TESTA

      Comment faire pour les harceler? Rien ne fonctionne sur le site des arnaques . Impossible de les joindre!

  10. katia GROSDENIER

    Bonjour,
    Mon escale à St francisco est annulée pour passer par Vancouvert.
    J’ai payé mon ESTA et lorsque je demande le remboursement, j’ai un message qui me dit que la demande ne peut être traitée car une demande est déjà en cours.
    Est-ce que les remboursements sont automatiques ?

    • Didier Forray

      Bonjour Katia,
      L’ESTA n’est pas remboursable. Les 14 $ sont donc perdus mais votre ESTA est valable 2 ans. Après, si vous êtes passée par un site qui vous a facturé plus de 14 $, il va falloir les harceler pour qu’ils vous remboursent la différence.

    • Mag

      Bonjour,
      Ça parrait gros, improbable et pourtant… moi aussi j’ai fait l’erreur. Je pensaks vraiment être sur le site correcte, je me suis quand même dit fait attention, bon c’est le bon… j’ai fait une demande de 4 esta… et à la fin un paiement de 98$ avec 3DS ce qui semble rassurant. Et cela me paraissait ok pour les 4 Estas. Mais j’ai reçu un message de la banque … attention risque de Fraude. Donc j’ai tout de suite fait opposition. Suite à cela j’ai fait un mail costaud avec citation de la loi menace de contacter la federal trade commission j’ai invoqué mon droit de retrait et cité les CGV du site qui indiquaient qu’on avait 90 jrs pour se retracter. Néanmoins je ne suis mas rassurée en effet d’y avoir mis tous mes documents… j’ai aussi demandé d’après leur privacy policy de supprimer toutes les infos communiquées … j’ai eu en effet un retour au bout de 2 h aprés les avoir hacelés. J’au ecrit à toutes adresses mails du site, j’ai menacé d’entreprendre des action legales, cité la loi américaine utilisé le form. Ça a payé avec un mail très poli et courtois disant que ma transaction pour les 4 dossiers avait été annulée. néanmoins aucun retour à propos de ma demande d’effacer toutes mes données 🙁 savez vous quel pourrait être le recourt pour cela? Aussi grosse arnaque, j’ai mis en effet ma carte à chaque fois poir chaque esta, mais dans jamais payer. Le paiement ne m’a été demandé qu’à la fin pour 98$ par 3DS. En appelant la banque ils avaient en fait pris 4fois 98$… à priori la transaction annulée je vais suivre. Néanmoins lors de mes recherches j’ai quand même lu que ce site etait ouvert depuis très longtemps j’aimerai vraiment le faire fermer eviter que d’autres personnes tombent dans le paneau. Pensez vous qu’il soir bien de le dignaler tout de même à la FTC? Je sais que ça n’est pas le seul site mais tout de même… merci

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