Harlem est-il un quartier dangereux à New York ?

Les années ont beau passer, Harlem traine la réputation d'être un quartier dangereux. Qu'en est-il en réalité aujourd'hui ? Voici mes conseils.

Dans les années 70, vous n’auriez jamais eu l’idée de mettre les pieds à Harlem… Le quartier abritait essentiellement des afro-américains et des immigrés portoricains sans grande ressource et la criminalité atteignait alors des sommets. Trafic de drogue, guerre des gangs, agressions… Disons les choses : à l’époque, il était parfaitement déconseillé pour un blanc de franchir Central Park North !
Aujourd’hui, Harlem a totalement changé de visage. Les efforts de la mairie et de la police de New York ont porté leurs fruits et le taux de criminalité a fortement chuté dans Harlem, par rapport au pic des années 70. Il se situe aujourd’hui au même niveau que la moyenne nationale, en dessous du taux de criminalité de villes comme Chicago ou Detroit.

Harlem est en train de s’embourgeoiser

Surtout, c’est le quartier lui-même qui a profondément évolué. Depuis la fin des années 90, Harlem est même en train de s’embourgeoiser, avec l’arrivée de plus en plus de résidents blancs. Les loyers sont à la hausse et les projets immobiliers luxueux se multiplient.
Le coup de projecteur sur le changement du quartier a été donné en 2001, lorsque l’ancien Président américain Bill Clinton a installé son bureau dans Harlem, au 55 West 125th Street, à sa sortie de la Maison Blanche. Son bureau est toujours là aujourd’hui, au dernier étage de l’immeuble.

Grandes marques et messes Gospel

Les grandes marques internationales ont elles aussi compris que Harlem avaient parfaitement évolué. La chaîne de burgers Shake Shack a ouvert en 2017 sur la 124th Street, suivie par la chaîne de vêtements Banana Republic juste à côté de l’Apollo Theater, la mythique salle de spectacles de Harlem. Et d’autres grands noms sont désormais présents, de H&M à Starbuck’s en passant par Old Navy.
Les touristes aussi affluent, principalement le dimanche, un grand nombre d’entre eux optant pour une visite guidée du quartier avec messe Gospel. L’été, l’affluence est telle que certaines églises en sont d’ailleurs réduites à interdire les touristes à certains offices pour réserver la messe aux habitants.

Découvrez l’ambiance de la 125th Street

Alors peut-on visiter Harlem aujourd’hui ? La réponse est oui, oui, oui ! Je dirais même qu’il faut aller à Harlem pour voir et comprendre ce quartier de Manhattan lui aussi emblématique de New York, avec sa propre culture, sa propre histoire et ses habitants toujours prêts à discuter avec les visiteurs. Vous verrez d’ailleurs que la 125th Street, la principale rue de Harlem n’a rien à envier à la Fifth Avenue, avec ses boutiques et son animation. Vous pouvez vous y promener sans crainte ! N’hésitez pas non plus à pousser la porte du Studio Museum in Harlem, un musée dédié aux artistes afro-américains (144 West 125th Street).
Après, ne me faites pas dire ce que je n’ai pas écrit : nous ne sommes pas dans le monde des Bisounours et il ne faut pas non plus chercher l’aventure en vous promenant seul la nuit dans les petites rues sombres de East Harlem ou avec tous vos bijoux au cou… Soyez responsable et conscient de ce qui se passe autour de vous : comportez-vous comme vous le feriez dans n’importe quelle grande métropole, que ce soit Paris ou Bruxelles. Attention notamment aux pickpockets, comme partout ailleurs dans le monde. Ces règles élémentaires de prudence posées, Harlem est à vous. Bonnes découvertes !

Harlem New York
Ambiance sur la 125th Street. (Photo Didier Forray)

Plan de Harlem

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Didier Forray
Journaliste spécialiste du tourisme, j'ai fondé le site CNEWYORK en 1999 et je suis aussi l'auteur du guide de référence DESTINATION NEW YORK.

35 Commentaires

  1. Erick Lefort

    En réponse au message sur le logement près de Marcus Gravey Park, nous terminons un séjour juste un vingtaine de mètres au nord de ce parc, sur la 5e av.
    Nous avons senti en effet beaucoup de pauvreté, mais pas du tout de sentiment d’insécurité. En adoptant évidemment toutes les règles de prudence comme dans toute grande ville (excepté Séoul !!!). Nous sommes plusieurs fois rentrés assez tard, sans aucun pb. Nous sommes même surpris par la politesse des gens dans les rues.

    Par contre, nous avons hésité à prendre les rues au nord de la 125st, mieux vaut rester sur les avenues.

  2. Benjamin

    Bonjour, nous avons réservé une chambre chez l’habitant à hauteur de la 104th près du musée de la ville de New York. Le quartier est il sûr ? Nous partons en couple.
    Merci

    • Avatar photo Didier Forray

      Bonjour,
      Oui, ce quartier ne pose pas de problèmes particuliers. Après, vous devez faire attention à vous et à vos affaires, comme dans toutes les grandes villes. Il ne faut pas tenter les pickpockets par exemple et ne pas chercher l’aventure. C’est comme à Paris, Lyon, Marseille ou n’importe quelle ville européenne.

  3. LILY

    Bonjour,
    Nous souhaitons loger dans Harlem proche du Marcus GARVEY PARK, dans un bed and breakfast. Le quertier est il sûr? nous serons avec ma fille de 23 ans.

    • Avatar photo Didier Forray

      Bonjour,
      Depuis le Covid, Harlem est moins bien fréquenté qu’avant. Plus de SDF et plus de misère. Je vous recommande de loger plus bas dans Manhattan, surtout si vous comptez rentrer tard le soir.

  4. Stephanie

    Bonjour,
    Harlem South est-il sécurisé pour y séjourner pour des vacances ?

  5. Marc

    Bonjour,
    Nous sommes une famille de 2 adultes et 3 enfants . Nous avons loué un appartement au 31 west 128th street.
    Est-ce correct et sécurisé ?
    Merci +++

    • Avatar photo Didier Forray

      Bonjour,
      La question est surtout de savoir si votre location est légale…

    • Fay

      Bonjour Marc Nous sommes également 5 et sommes intéressés par le même appartement, c’est The Harlem Pearl ?
      Je n’arrive pas à voir l’info : est-ce que vous savez svp combien il y a d’appartements dans l’immeuble ou si le propriétaire y habite ? Merci !

  6. Lebeau

    Bonjour,
    Nous sommes une famille de 4 adultes et nous avons réservé un logement à cette adresse :
    510 West 142nd Street, 10031, New York
    Pouvez vous nous dire ce que vous pensez de ce quartier d’Harlem point de vue sécurité pour des touristes, peut-on sans trop de risques y circuler à pied jour et nuit ? Merci.

  7. Fourré

    Bonsoir j’ai vu sur Airbnb une location à our street/west harlem. Est ce un quartier fréquentable ?

    • Avatar photo Didier Forray

      Our Street ? Cela ne me dit rien…

  8. NEGRONI Renato

    Bonjour Didier,

    Je pense réserver pour 11 nuits un airbnb dans la W132 nd street Harlem, il est a 2 blocks du métro.

    Est ce que le quartier ça va? On sera 2 adultes et une petite fille de 2,5 ans. Nous prévoyons de rentrer par fois tard vers 23h…

    Je suis au courant des problèmes Airbnb et justement, mois je pense que si jamais il y as un soucis et que le propriétaire annule car il est dénoncée après moi je reste couvert par l’assurance mème d’Airbnb qui nous relogera dans un hôtel correct? (c’est déjà arrivé a Vancouver mais la c’était un problème de dégât des eau)

    Autre petite question, il y as un endroit sympa pour louer des vélos a un prix correct? est ce que on peux les amener avec nous dans le métro?

    Merci beaucoup
    Renato

  9. Poss

    Bonjour,
    J’ai réservé un AirBNB à Harlem 144 West 127th street
    Pensez vous qu’il respecte la législation?
    Merci beaucoup,
    Sandra

    • Avatar photo Didier Forray

      Bonjour Sandra,
      J’en doute quand je vois la taille de l’immeuble. Voici la loi concernant Airbnb, car l’article de cette page parle de la sécurité à Harlem, pas des locations. 😉

  10. Océane

    Bonsoir,

    J’ai réservé un Airbnb à l’adresse suivant 213 West 121st Street, dans Harlem. A première vue il m’a l’air de respecter la législation pour les airbnb, qu’en pensez vous?
    Cordialement,

    • Avatar photo Didier Forray

      Hello Océane,
      En regardant dans Google Street View, je vois que ce bâtiment comprend 4 étages… Je doute qu’il y ait seulement 2 appartements (moins de 3 autorisés par la loi.).
      Attention, car les dénonciations sont désormais largement encouragées à New York, avec une campagne dans le métro et un numéro de téléphone spécial mis à disposition des New-Yorkais.
      Prudence donc !

      • j'adore harlem

        je suis allée à HARLEM et c’est super sympa, faite tous de même attention à votre sac
        😜

  11. Marie Line Boccard

    Bonjour j’ai réservé un airb&b à 1829 Adam Clayton Powell Junior Boulevard sur Harlem, pas de souci avec la propriétaire elle est française et habite bel et bien sur place à l’année et nous restons moins d’un mois donc on est dans les clous 😉 est ce que le quartier est bien ? merci d’avance pour votre réponse 🙂

  12. Maud C

    Bonjour,
    Ma famille et moi avons repérés un airbnb dans la 118th street, près de l’église st Paul’s, est ce que ce quartier craint ?
    Merci d’avance !

    • Avatar photo Didier Forray

      Bonjour Maud,
      C’est à la limite avec le Spanish Harlem, un quartier qui craint…
      Mais plus que la criminalité dans le quartier, vous devez surtout veiller à la légalité de votre appartement. Or les règles sont très différentes à New York par rapport au reste du monde.
      Bons préparatifs,
      Didier

  13. Jules

    Bonjour,

    Je m’apprête à réserver 2 nuit pour un séjour mi mai dans la 135th st, le quartier semble sympa, est-il vrai quand seulement 15min nous sommes au cœur de NY ?

    Cordialement.

    Jules.

    • Avatar photo Didier Forray

      Bonjour Jules,
      Pour un très court séjour de 2 nuits, je vous conseille de prendre un hébergement bien plus central ! Quand on est à la 135th Street, on est loin du cœur de Manhattan. En faisant la simulation sur Google Maps, en cherchant un itinéraire, vous verrez que cette durée de 15 minutes est totalement fantaisiste, même en ne considérant pas le temps qu’il vous faut pour aller de l’hébergement à la station de métro. Et qu’appelez-vous le « coeur de New York » ? A 15 minutes de métro de Harlem, on est au mieux dans Central Park, loin de Midtown et du Downtown.
      Bons préparatifs,
      Didier

  14. isabelle cadet

    bonjour , j aj loué un appartement dans le quartier thé harlem gataway nous arrivons avec 3 enfants en avril pour 9 jours , pouvez vous m indiquer que faire pour que ce voyage devienne inoubliable ?
    merci d avance

    • Avatar photo Didier Forray

      Bonjour Isabelle,
      C’est impossible de répondre à cette question en quelques lignes… Il y a tellement de choses à savoir pour que ce voyage soit inoubliable !!!
      D’ailleurs, j’ai réuni tous mes bons plans dans un guide papier Destination New York que vous trouverez ici.
      Commencez par là et vous aurez déjà toutes les clés ! 🙂
      Bons préparatifs,
      Didier

  15. Prune

    Hello! je prévois de partir à NY pour 4 jours avec 3 amies à moi, nous avons trouver un air bnb dans le quartier de Harlem situer vers Morningside Heights sais tu si c’est un « bon » quartier?
    Merci de ta réponse,
    Prune

    • Avatar photo Didier Forray

      Hello Prune,
      Morningside Heights est un quartier plutôt paisible. Ce qui m’inquiète plus c’est la nouvelle loi anti-Airbnb. Attention à rester dans les clous.
      Il y a d’ailleurs de plus en plus de dénonciations.
      Bons préparatifs,
      Didier

  16. emmanuel

    bonjour,
    Nous avons réservé un AirBnB à Harlem
    420 East 119th Street apt 5 New York, NY 10035 , ce secteur présente-t-il des risques ?

    • Avatar photo Didier Forray

      Bonjour Emmanuel,
      C’est un plein East Harlem, la partie la plus craignosse de Harlem… Pour info, East Harlem affiche un taux de crimes violents plus important que l’ensemble de New York, avec 130 agressions pour 100 000 habitants. C’est pas un quartier terrible…

  17. Laurent

    bonjour,
    Nous avons réservé un AirBnB à Harlem146 West 136th Street, ce secteur présente-t-il des risques ?

    • Avatar photo Didier Forray

      Bonjour Laurent,
      Le principal risque concernant l’interdiction des locations Airbnb à New York. Vérifiez bien que c’est une location qui respecte la loi car, vu le quartier, vous risquez une dénonciation et/ou une annulation de dernière minute.
      Quand je vois la photo de l’immeuble sur Google, j’ai pas l’impression que cela respecte la loi…
      Quant au quartier lui-même, c’est ok sans être formidable non plus. C’est tout de même très au Nord de Manhattan et vous perdrez pas mal de temps à chaque fois pour descendre vers Midtown.
      Bons préparatifs,
      Didier

  18. DERKASBARIAN Sophie

    Bonjour, je suis en train de m’occuper de la réservation d’un appartement et celui ci se situe a spanish Harlem 1871 Lexington avenue. Je souhaiterais savoir si ce côté d’Harlem est sécurisé. Nous sommes un groupe de 7 filles je voudrais pouvoir circulé sans crainte au moins le soir pour rentré à l’appartement (trajet metro appart) … Merci pour votre réponse.

    • Avatar photo Didier Forray

      Bonjour Sophie,
      Deux choses : le quartier de Spanish Harlem n’est pas le plus formidable de Manhattan. Mais si vous restez ensemble et que vous êtes 7, ça ira. Evitez d’afficher bijoux et objets de valeur.
      Attention aussi à la nouvelle règle concernant les locations d’appartement.
      Bons préparatifs,
      Didier

  19. Isabelle Ledroit

    Bonjour
    Y a t’il un roof top d’où l’on voit bien le Chrysler building que j’ adore ?
    Merci de votre aide , car on ne le voit pas du Top of The Rock , de l Empire on est assez loin et du 230th , il y a un gros building en construction qui gâche bien la vue ! Isabelle L.

    • Avatar photo Didier

      Bonjour Isabelle,
      Je suppose que ta question n’a pas de rapport avec Harlem, le sujet de cet article ? Car Harlem est un peu loin pour avoir une jolie vue sur le Chrysler.
      Pour une vue sur le Chrysler, je te conseille le rooftop Upstairs, de l’hôtel Kimberly. Voir le n°5 dans l’article sur les Rooftops à New York.
      Bons préparatifs,
      Didier

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