Faut-il un ESTA ou un Visa pour votre voyage aux Etats-Unis ?

Pour entrer aux Etats-Unis, vous devez absolument présenter soit un ESTA, soit un Visa. Lequel choisir ? Tout dépend de votre situation !

Si vous êtes ressortissant d’un pays européen, membre ou non de l’Union européenne, sachez que votre seul passeport, même en cours de validité, ne suffit pas pour entrer aux Etats-Unis. Pour passer l’immigration à New York ou dans n’importe quel aéroport américain, vous devez absolument être en possession soit d’une autorisation électronique de voyage (ESTA) soit d’un Visa. Comment savoir si vous devez présenter l’un ou l’autre ? Voici ce qu’il faut savoir.

Un ESTA n’est pas un Visa

Tampon douane Etats-Unis
Le tampon d’une arrivée à New York sur le passeport. (Photo DR)
  • Première chose à savoir : l’ESTA n’est pas un Visa. L’autorisation électronique de voyage est une procédure très différente, bien plus simple et moins coûteuse que le Visa. L’ESTA peut effectivement être délivré chez vous, en quelques minutes via Internet, alors que le Visa vous obligera à vous déplacer à l’ambassade ou au consulat américain le plus proche de chez vous.
  • Les délais sont également différents : l’ESTA doit être demandé 72 heures maximum avant votre départ alors que le Visa nécessite de soumettre sa demande au moins 2 mois avant le voyage.

Les conditions pour obtenir l’ESTA

Pour demander et obtenir votre ESTA, vous devez remplir les 6 conditions suivantes :

  • Vous devez être ressortissant de l’un des 38 pays qui participent au Programme d’Exemption de Visa. On y retrouve la France, la Belgique, le Luxembourg et de façon générale tous les pays de l’Union Européenne. On trouve aussi la Suisse, Monaco, la Norvège, le Chili et la Corée du Sud. Vous trouverez la liste complète sur le site officiel du gouvernement américain.
  • Vous devez présenter un passeport délivré par l’un des pays bénéficiaires du Programme d’Exemption de Visa, avec une validité de 6 mois après votre retour chez vous. Attention : certains pays sont membres du « 6-Month Club », permettant à leurs résidents de pouvoir présenter un passeport en cours de validité, dès lors que cette validité couvre le temps du séjour aux États-Unis. Voir mon article sur la durée validité du passeport pour les pays membres du « 6-Month Club ».
  • Vous devez venir aux Etats-Unis dans le cadre d’un séjour touristique ou d’un voyage d’affaires. Si vous comptez faire des études, travailler ou vous installer aux Etats-Unis, le Visa est indispensable.
  • La durée de votre séjour aux Etats-Unis ne doit pas excéder 90 jours maximum.
  • Vous devez être en possession d’un billet d’avion (ou maritime) aller-retour ou d’un billet qui prouve que vous sortez du territoire américain au bout de 90 jours maximum.
  • Enfin, depuis le 21 janvier 2016, vous ne devez pas avoir une double nationalité avec l’Iran, l’Irak, la Syrie, la Somalie, le Soudan et le Yémen et vous ne devez pas avoir séjourné dans l’un de ces pays depuis le 1er mars 2011. Vous ne devez pas non plus avoir séjourné à Cuba depuis le 12 janvier 2021. Voir l’article concernant la nécessité de demander un visa en cas de séjour à Cuba.

Vous remplissez les 6 conditions ? Félicitations ! Vous pouvez bénéficier du programme d’exemption de Visa et faire une demande d’ESTA.
Pour ce faire, je vous conseille de vous rendre uniquement sur le site officiel du gouvernement américain. Il y a en effet beaucoup de sites qui vous proposent de remplir l’ESTA pour vous, moyennant des sommes non justifiées. Je vous conseille vivement de passer par le site officiel et de le faire vous-même car cela vous évitera d’inscrire vos données personnelles sur des sites dont on ne sait pas grand chose et, en plus, vous ferez des économies. L’adresse du site officiel : https://esta.cbp.dhs.gov/esta
Sachez que cette demande vous coûtera 21 $ par ESTA, à payer par carte bancaire sur le site. Dernière chose à savoir : le site du gouvernement américain est accessible en français : il vous suffit de sélectionner « Français » en haut à droite de la page d’accueil. Puis cliquez sur « Nouvelle demande » et laissez-vous guider. Pour vous aider, suivez mes conseils pas à pas dans cet article qui vous aidera à bien remplir une demande ESTA.

Quand demander un Visa ?

Il vous manque l’une des conditions pour poser une demande d’ESTA ou votre pays de figure pas dans la liste des pays qui participent au programme d’exemption de Visa ? Pas de panique : cela ne veut pas dire que vous ne pourrez pas aller aux Etats-Unis ! Il vous faut en fait passer par la procédure de la demande de Visa.
Et là tout dépend alors de votre situation : il existe en effet plusieurs types de Visas. A vous de contacter l’ambassade ou le consulat le plus proche de votre domicile en faisant une demande précise.
Parmi les Visas qui existent, voici les principaux :

  • Affaires/Tourisme (Visa B1, B2 et B1/2).
  • Athlètes/Artistes (Visa O et P).
  • Au Pair (Visa J).
  • Diplomatiques/Officiels (Visa A, C3, G et NATO).
  • Employés de maison (B1, A3, G5 et NATO-7).
  • Etudiants (Visa F et M).
  • Investisseurs (Visa E).
  • Journalistes (Visa I).
  • Echanges/Formation/Stages (Visa J).
  • Transit (Visa C).
  • Travail (Visa H, L et Q).

Si vous voulez partir en stage aux États-Unis, sachez que le Visa est obligatoire, y compris s’il s’agit d’un stage non rémunéré ! Même chose si vous voulez faire du bénévolat : les États-Unis considèrent que le travail reste un travail, qu’il soit rémunéré ou non. Attention à bien respecter cette condition car les expulsions sont systématiques. Dernier exemple en date avec ce jeune français tout juste débarqué à New York et reconduit dans l’avion suivant car il comptait faire un stage avec un simple Esta.

Un Visa apposé sur un passeport. (Photo DR)
Un Visa apposé sur un passeport. (Photo DR)

Notez que les Visas Affaires et Tourisme sont à demander uniquement si vous ne remplissez pas une des conditions de l’exemption de Visa, par exemple si votre séjour touristique ou professionnel excède 90 jours. Pour un touriste, il s’agit du Visa B2 et, pour un voyage d’affaires, du Visa B1.
Si vous êtes de nationalité marocaine, algérienne, tunisienne ou toute autre nationalité qui ne fait pas partie du programme d’exemption de Visa, je vous conseille de jeter un œil au site du gouvernement américain : www.ustraveldocs.com. Ce site regroupe toutes les informations selon votre pays d’origine.
Une fois sur la page d’accueil, commencez par sélectionner votre langue en haut à droite de la page d’accueil. Vous arriverez ensuite sur une page qui vous demande, si vous êtes immigrant ou non-immigrant. Si vous ne comptez pas vous installer aux Etats-Unis, sélectionnez « Non-immigrant ». Vous arrivez alors sur la page d’accueil avec les informations adaptées selon votre pays. Vous pourrez également directement programmer une entrevue pour un Visa.

Des questions ?

Vous avez des questions ? N’hésitez pas à les poser sur le forum New York. Moi-même et les membres du forum seront ravis de vous répondre ! 🙂

Didier Forray
Journaliste spécialiste du tourisme, j'ai fondé le site CNEWYORK en 1999 et je suis aussi l'auteur du guide de référence DESTINATION NEW YORK.

478 Commentaires

  1. DAHMAN MOUFID

    Bonjour
    Je compte partir à New-York en famille.
    Je suis franco-tunisien, né en France, et j’ai la double nationalité par mes parents.
    Je suis en train de faire l’ESTA mais dois je faire aussi un Visa?
    Je compte bien sûr partir qu’avec mon passeport Français.
    Merci svp pour votre aide
    Cordialement

  2. Martin JP

    Bonjour,
    Puis aller au USA en tant que touriste avec un visa C1/D ?
    D avance merci pour votre retour.

    • Didier Forray

      Bonjour,
      Oui, aucun souci pour visiter les USA avec un visa C1/D, sachant que votre durée de séjour ne doit pas excéder 29 jours.

  3. Stephan J

    Bonjour, je suis citoyen Français et dispose d’un visa B1/B2 pour les USA depuis 2023 (valable 10 ans). Suis-je exempté d’ESTA si je souhaite entreprendre prochainement un voyage aux USA de quelques jours?

    • Didier Forray

      Bonjour,
      Oui, si vous avez un Visa, vous n’avez pas besoin d’ESTA.

  4. Boyreau

    Bonjour à vous
    J’ai une petite question…
    J’ai un visa R de type I valable jusqu’en juillet 2024 pour les États-Unis.
    Je souhaite aller en décembre pour du tourisme, dois je faire Esta ou mon visa actuel me suffit ?
    Merci pour vos réponses

    • Didier Forray

      Bonjour,
      Dès lors que vous avez un Visa, vous n’avez pas besoin de l’ESTA.

      • Boyreau

        Merci pour votre réponse.

  5. Lise

    Bonjour,
    J’ai une question, alors je suis Algérienne résidente en France, je suis venu pour mes études (3 ans) et là j’ai un contrat de travail et une carte de séjour d’un an, ma question est quel type de visa je pourrais demander sachant que je vais me marier une fois là bas et es ce que je pourrais faire un regroupement familial ?
    Je vous remercie

    • Adib

      Bonjours, vous avez eu une reponse svp ?

  6. Hacene

    Bonjour,
    J’ai fait une demande de visa B2 USA en 2018, auprès de l’ambassade des USA à Paris avec mon passeport Algérien et carte de séjour de 10 ans qui m’a été refusé pour motif 214b, et la en 2023 je suis naturalisé français. Donc ma question est: est ce que j’en ai besoins seulement l’esta ou il faut absolument que je demande un visa avec mon passeport français, suite au refus de ma première demande avec le passeport algérien ? Et je vaudrai savoir aussi si le visa me pourra être accordé facilement cette foi ci avec mon passeport français? Sachant que j’ai une très bonne situation travail CDI avec un bon salaire et un bon compte bancaire, notamment je suis marier et avec un enfant français aussi.
    Merci d’avance de bien vouloir répondre à mes questions.
    Cordialement

    • Didier Forray

      Bonjour Hacene,
      Sais si vous avez fait l’objet d’un refus de visa par le passé, votre nom reste dans les dossiers de l’immigration américaine et vous devez demander un visa. D’ailleurs, si vous remplissez l’ESTA, vous verrez une question où on vous demande si on vous a déjà refusé un visa. C’est bien votre cas. L’ajout d’une nouvelle nationalité ne change rien. Après, impossible de me prononcer sur la suite car je n’ai pas accès à votre dossier. Mais si vous avez de quoi prouver vos attaches en France, cela devrait être suffisant.

  7. Davit K.

    Bonjour, je suis français avec une femme étrangère, je voudrais savoir est-ce qu’elle a droit de l’ESTA ou elle doit faire une demande de visa ?

    Cordalement

    • Didier Forray

      Bonjour,
      Tout dépend de sa nationalité. Si son pays ne fait pas partie des pays qui bénéficient de l’ESTA, alors oui elle doit demander un Visa.

  8. Manon

    Bonjour, je pars le 18/07 et je reviens le 24/07 aux Etats-Unis à Marlborough, à ce que j’ai compris, si je rentre bien dans les conditions de l’ESTA, je peux, ne faire que l’autorisation de l’ESTA et non obligée de faire un visa?
    Merci d’avance

  9. Landry Danielle

    Bonjour

    je suis étanger africain vivant en france j’ai eu mon diplôme et je suis passé de titre de séjour étudiant au titre de séjour salarié qualifier mention passeport talent, puis-je demander le visa pour aller passer les vacances aux Etat Unis avec l’invitation d’un américain?
    Dans l’attente de votre retour.

    Merci

    Landry

  10. Mymy

    Bonjour,
    J’aurais une question je veux aller aux États-Unis j’ai le statut de réfugié et donc un passeport français avec la mention réfugié. Est-ce que je dois demander l’esta ou faire une demande de visa ?

    • Estime

      Bonjour il vous a répondu ?

  11. Chanel

    Bonjour,
    Je effectue ma demande d’Esta qui a étais accepté, mais lorsqu’il mon demander d’indiquer ma destination j’ai indiqué l’état de floride (miami ) mais finalement j’aimerais me rendre à New York , est-il valide ou dois-je faire un autre .
    Cordialement

  12. Ami D

    Bonjour,
    Je suis une citoyenne Belge, j’ai fais la demande d’un ESTA LE 6 Septembre qui m’a été accordé sans soucis. Mais comme je partais pour les études de langue de 6 mois min on m’a dit qu’il faut demander un visa F1 que sinon avec L’ESTA que je devait sortir après les 90 jours.

    J’ai fais toute la procédure inscription à l’école, paiement du sevis … et le jour de mon interview hier paf on me refuse le visa soit disant que rien ne prouve que je reviendrai après mes études.

    Ma question est la suivante est ce que L’ESTA qui m’a été accordé avec le refus du visa reste valable malgré tout ou je ne pourrai plus voyager avec?

    Merci d’avance

    • Nina

      Oui tu peux aller aux USA avec l’esta, il reste valable, car j’ai eu le même soucis. Par contre lorsque tu demandera la prochaine fois un ESTA, je ne sais pas s’ils accorderont car lorsque l’on a un visa refusé il refuse l’esta et nous demande de faire une demande de visa. C’était mon cas, mais je ne sais toujours pas si c’est à cause de la situation COvId ou à cause de mon visa F1 refusé.

      • Ami D

        Un grand merci a toi Nina, j’avais peur d’y aller parce que j’ai lu qu on pouvait me faire retourner avec le meme vol.

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