7 choses que vous ne savez pas sur Times Square

Pendant votre séjour, vous passerez obligatoirement par Times Square. Voici de quoi en savoir plus que le touriste moyen !

Les néons de Times Square ne s'arrêtent jamais !

1/ Times Square doit son nom à un journal

  • A l’origine Times Square s’appelait Longacre Square. C’est en 1904 que la place a pris son nom actuel en référence au New York Times, le prestigieux quotidien new-yorkais qui venait d’y ouvrir son siège.
  • Le New York Times a depuis déménagé et son nouveau siège se trouve un peu plus au Sud, sur la 8th Avenue, entre la 40th Street et la 41st Street. Voir mon article sur le siège du New York Times à New York.
Le New York Times building en 1908.

2/ Une intersection bondée !

  • Selon l’organisation qui gère Times Square, plus de 300 000 personnes traversent Times Square chaque jour. C’est comme si la population de Nice défilait chaque jour au même carrefour ! Le décompte peut même aller jusqu’à près de 480 000 personnes les jours les plus fréquentés.
  • Et pour la nuit du 31 décembre, Times Square accueille pas loin d’un million de personnes. Si vous voulez tenter l’aventure, je vous conseille de lire mes conseils pour le 31 décembre sur Times Square.
Confetti Times Square New York
Feu d’artifices et cotillons le 31 décembre. (Photo Stuart Moreton)

3/ Le plus grand écran du monde

  • Times Square affiche un autre record : vous pourrez découvrir le plus grand écran de publicité au monde. Un géant de 100 mètres de long pour 14 mètres de haut.
  • Si cela vous amuse de passer une publicité sur cet écran, prévoyez de casser plusieurs tirelires : la location coûte plus de 2,5 millions de dollars pour quatre semaines.
Le nouvel espace publicitaire est commercialisé par Clear Channel Spectacolor.

4/ Un cowboy nu mais pas sans argent

  • Sur Times Square, vous devriez à coup sûr rencontrer le célèbre Naked Cowboy, un Cowboy simplement habillé d’un slip, d’un chapeau, de bottes et d’une guitare et qui, été comme hiver, se fait prendre en photo par les touristes pour quelques dollars. Vous pensez que ce type est dingue ? Voyez plutôt la fortune qu’il gagne : environ 140 000 euros par an !
  • Plus d’informations sur son business dans cet article sur le Naked Cowboy de Times Square. Voir aussi mon article qui vous explique comment faire une photos avec le Naked Cowboy.
Times Square New York
Le Naked Cowboy vous attend ! (Photo Alan Light)

5/ Une place non fumeur

  • N’essayez pas de sortir une cigarette sur Times Square : depuis février 2011, Times Square est officiellement non fumeur !
  • Si vous êtes pris en flagrant délit, l’amende s’élève à 50 $.

6/ Des chaises… françaises

  • Les jolies chaises rouges que vous pourrez utiliser sur Times Square sont… françaises ! Ce modèle baptisé « Bistro » est fabriqué par la société Fermob, d’après un modèle utilisé par les limonadiers à la fin du XIXème siècle.
  • Le modèle original, baptisé Simplex, a fait l’objet d’un brevet en 1889. Lorsque vous ferez une pause sur Times Square, vous pourrez penser à la France !
Les chaises rouges de Times Square. (Photo Emilio Labrador)

7/ Le plus vieux théâtre a un siècle

  • Times Square est le cœur du quartier des théâtres, avec les célèbres comédies musicales de Broadway. Mais savez que le plus vieux théâtre encore en activité, le New Amsterdam, date de 1902. Depuis mars 2014, il abrite un grand succès de Broadway : Aladdin !
  • Et pour plus d’informations, rendez-vous dans  mon article sur les principales comédies musicales à l’affiche cette année sur Times Square.
aladdin new amsterdam
Aladdin au New Amsterdam Theater. (Photo Ajay Suresh)
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J'ai fondé le blog ©New York en 1999. Objectif : vous aider à préparer au mieux votre voyage à New York ! N'hésitez pas à me contacter par e-mail à l'adresse didier@cnewyork.net. NOUVEAU : découvrez mon guide de 256 pages sur New York paru en mai 2019 : Destination New York.

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