Quel observatoire visiter à New York ?

Empire State Building, Top of the Rock, One World Observatory, The Edge, One Vanderbilt The Summit… Voici comment choisir le ou les observatoires que vous visiterez à New York, en fonction de vos centres d'intérêt !

Le Top of the Rock plaira aux photographes ! (Photo Didier Forray)

Quels sont les différents observatoires à New York ?

Pour découvrir New York, il faut absolument prendre un peu de hauteur au sommet d’un building. Vous aurez le choix puisque New York compte désormais 5 observatoires :

  • L’Empire State Building, le pionnier des observatoires de New York, situé au Sud de Midtown.
  • Le Top of the Rock, rouvert en 2005 au cœur du Rockefeller Center, au beau milieu de Midtown.
  • le One World Observatory, ouvert en mai 2015 au sommet de la tour One World Trade Center.
  • The Edge, ouvert en mars 2020 à l’Ouest de Midtown, dans le quartier d’Hudson Yards.
  • One Vanderbilt The Summit, ouvert en septembre 2021 au sommet de la tour One Vanderbilt, à l’Est de Midtown.

L’entrée pour chacun d’entre eux coûte une bonne trentaine d’euros : près de 40 € pour l’Empire State Building et The Summit, 36 € pour le One World Observatory, le Top of the Rock et The Edge. Au bout du compte, cela représente un petit budget, surtout si vous partez à plusieurs. Alors que faire ? Faut-il faire les trois ou n’en choisir qu’un ? La réponse est claire et nette : je vous conseille vivement de faire l’effort et de vous offrir au moins 3 d’entre eux, afin de bénéficier de 3 vues différentes.

New York Manhattan Midtown
La vue sur Midtown depuis l’Empire State Building. (Photo Didier Forray)

La vue

Chaque observatoire vous propose une vue unique, du fait de son emplacement dans Manhattan :

  • Depuis l’Empire State building, vous serez véritablement au cœur de Manhattan avec, d’un côté, la skyline du Financial District en fond et, de l’autre, Midtown avec certainement la vue traditionnelle sur le Chrysler Building. Je dois dire que j’y monte rien que pour ça : voir la flèche du Chrysler Building devenir orange puis rouge au soleil couchant. L’observatoire comprend une petite terrasse extérieure, très fréquentée, qui vous permettra d’entendre les bruits de la ville tout en bas. Pour les photographes, la terrasse vous permettra de prendre des photos à travers les grilles, sans reflet de vitres.
  • Depuis le Top of the Rock, la vue est également magique ! C’est bien simple : la vue sur l’Empire State Building depuis le Top of the Rock est la plus belle que vous pourrez avoir. Vous verrez le building de bas en haut, de façon proche, avec la skyline du Financial District en fond. Côté Nord, vous aurez aussi une jolie vue sur Central Park, très proche. Cerise sur le gâteau : vous pourrez arpenter plusieurs terrasses réparties sur 3 niveaux. Autre avantage : la terrasse la plus haute vous permet de prendre des photos au-dessus des vitres de protection des niveaux précédents. Pratique pour des photos sans aucun reflet.
  • Le One World Observatory occupe les 100ème, 101ème et 102ème étages de la tour One World Trade Center. Vous profiterez alors d’une plongée formidable sur le Financial District, la pointe Sud de Manhattan et la baie de New York ainsi que d’une vue plus lointaine sur Midtown, avec l’Empire State Building et le Chrysler Building à l’horizon. Attention : cet observatoire ne propose aucune terrasse extérieure mais cela est parfaitement compensé par les vues. Le One World Observatory est perché au sommet de la plus haut tour des États-Unis et vous toucherez le ciel !
  • The Edge offre une vue complètement inédite puisque décalée sur l’Ouest de Manhattan. Vous profiterez donc de l’enfilade des buildings de Midtown et d’une vue de côté qui permet d’apprécier la skyline de New York et l’Empire State Building tout proche. The Edge permet aussi de surplomber l’Hudson River comme aucun autre observatoire.
  • The Summit occupe les derniers étages de la tour One Vanderbilt, une tour qui jouxte la gare de Grand Central Terminal, en plein cœur de Midtown. La tour est la 2ème plus haute tour de bureaux à New York et la vue est forcément spectaculaire. Vous toiserez le Chrysler Building et profiterez d’une vue imprenable sur le Sud de Manhattan, avec une perspective légèrement décalée vers la gauche par rapport au Top of the Rock.
new york
Vue de nuit de la plateforme de The Edge. (Photo Related-Oxford)

L’expérience

Chaque observatoire a son Histoire et sa mise en scène. Chacun d’entre eux vous laissera un souvenir impérissable, et pas seulement pour sa vue :

  • L’Empire State Building en impose par son style Art Déco grandiose. Dès le hall d’entrée, vous sentirez le prestige du lieu et la force de ce monument qui symbolise New York. Rappelez-vous que l’Etat de New York s’est surnommée « l’Empire State » ! Visiter l’observatoire de l’Empire State building c’est découvrir l’Histoire de la Big Apple et de cette course à la hauteur. Depuis peu, l’Empire State Building vous réserve aussi une surprise dans l’ascenseur. Le monument abrite également un formidable musée qui raconte l’histoire de la construction du building. Attendez-vous aussi à tomber nez à nez avec King Kong !
  • Le Top of the Rock vous séduira pour ses agréables terrasses extérieures, avec des bancs en bois qui vous invite à rester des heures à contempler la ville. Un lieu qui permet à la fois d’admirer la ville tout en se reposant. Le Top of the Rock est d’ailleurs bien moins bondé que l’Empire State Building et vous trouverez toujours un petit bout de terrasse paisible, rien que pour vous.
  • Le One World Observatory est le plus récent et la montée en ascenseur constitue un moment fort dont vous allez vous souvenir !!! Je n’en dis pas plus non plus sur l’autre surprise qui vous attend au sommet. Tout est fait pour le spectacle ! L’Histoire de cette tour, qui s’élève en lieu et place des anciennes tours jumelles du World Trade Center, est également passionnante.
  • The Edge incarne une nouvelle génération d’observatoires toujours plus spectaculaires. Outre la vue, vous pourrez ainsi marcher sur une vitre encastrée dans le plancher et mesurer votre vertige ! La forme elle-même de la plateforme, qui sort du building pour s’élancer dans le vide, constitue un défi aux lois de la physique.
  • The Summit suit la même veine que The Edge avec là aussi une expérience à grand spectacle. Vous pourrez par exemple prendre un ascenseur entièrement vitré, vous donnant l’impression de flotter au-dessus de New York. Une autre salle entièrement vitrée vous offre une face à face impressionnant avec New York. Malheureusement, beaucoup de ces expériences sont en option, ce qui renchérit le prix du billet initial.
One World Observatory
La vue sur le Downtown depuis le One World Observatory. (Photo Didier Forray)

Mes bons plans pour visiter les observatoires

  • Evidemment, faire les 5 observatoires nécessitent un petit budget, à raison d’environ 40 euros par observatoire. Pour ne pas sortir 120 € par personne rien que pour 3 observatoires, mon conseil est de réserver à l’avance un Pass, par exemple le City Pass qui comprend notamment les entrées à l’Empire State Building et au Top of the Rock. Cela vous évitera de payer le plein tarif dans ces deux observatoires et vous n’aurez plus qu’à payer l’entrée au One World Observatory séparément.
  • Si vous voulez en faire plus, optez pour l’Explorer Pass ou le New York Pass qui comprennent les entrées à l’Empire State Building, au Top of the Rock, au One World Observatory et The Edge. Pour connaître les différences entre chacun, lisez le comparatif sur les pass de New York.
  • Et si votre budget est absolument super serré et qu’il ne doit vraiment en rester qu’un, alors je vais m’engager et vous dire qu’il faut visiter… le Top of the Rock. Pourquoi ? Parce que c’est celui qui vous offrira la vue sur le plus de monuments new-yorkais et que ses terrasses extérieures vous permettront de musarder des heures au sommet. Mais ce serait vraiment dommage de ne pas découvrir d’autres observatoires. Quitte à partir à New York et à payer un billet d’avion et des nuits d’hôtel, je vous encourage vraiment à faire ce petit effort supplémentaire qui restera dans vos souvenirs : si vous oublierez vite les vols ou la couleur des murs de votre chambre d’hôtel, les vues depuis ces 5 lieux d’exception resteront gravés pour toujours dans votre mémoire !
Top of the Rock
Vue sur l’Empire State building depuis le Top of the Rock. (Photo Didier Forray)

Les avis des internautes

  • Virginie Mahieu : « Moi j’ai fait les trois mi juillet et, sincèrement, le Top of the Rock était le plus agréable. L’Empire State on est entassé et avec les barrières c’est moins chouette, le One World c’est chouette mais vitré fatalement et le Top of the Rock c’est vaste, on peut bien se promener, c’est sur trois niveaux et le troisième est sans protection, idéal pour les photos et j’ai trouvé la vue sur Central Park et l’Empire géniale. L’ascenseur du One World c’est juste du pur bonheur par contre. »
  • Killdexter Seb : « Tout à fait d’accord. Ayant fait les 3 au mois de juin. The best… Le top of the rock ! »
  • Nadège Dtw : « Top of the Rock, pour moi c’est le mieux !! Suivi de l’Empire. Le One World Trade Center est impressionnant… Surtout d’en bas ! »
  • Veronique Bernardot : « Les 3 sont à faire, 3 mêmes vues de New York mais des hauteurs et des distances différentes. »
One Vanderbilt
La One Vanderbilt est la deuxième plus haute tour de bureaux à New York. (Photo One Vanderbilt Associates and Co.)

9 commentaires

  1. Bonjour
    Nous serons à New York en février 2022. Nous travaillons je planning avec bien sûr des observatoires. Quel est celui qu’il faut privilégier le soir ? En journée nous prévoyons top of the rock et l’empire state building ou la plateforme de verre avec the edge… dilemme

    • Bonjour,
      Le soir, je vous recommande un observatoire sans vitre : cela évitera les reflets 😉 Donc l’Empire State Building ou le Top of the Rock. Après, sur place, vous pouvez ajouter un supplément pour revenir le soir même. 😉

  2. Bonsoir,
    Pourquoi le nouvel observatoire « the edge » n’est-il pas mentionné dans ce comparatif? Trop excentré par rapport aux 3 autres? Merci d’avance

  3. Bonjour,
    j’étudie les différentes solutions pour construire un petit programme sur 5 jours (Famille de 5 personnes donc budget trés sérré…). Je pensais aller au sommet du top of the rock le premier matin en arrivant. Ensuite, lequel et à quelle heure me conseillez vous de choisir une autre montée si nous pouvons la payer??
    Merci

  4. Il faut varier les points de vue et les horaires
    J ai fait top of the rock jour/nuit. Idem pour Empire
    Top of the rock pour vue sur Central Park (pas top depuis empire à cause de la perspective du Rockefeller) et sur Empire
    Empire pour lui même, son histoire, King Kong et le Chrysler!
    Et le one world pour la perspective et la profondeur

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