Avantages et inconvénients des 5 observatoires de New York

Pour une vue imprenable sur New York, grimpez au sommet de l'Empire State Building, du One World Observatory, du Top of the Rock, du Summit et de The Edge… Voici les plus et les moins de chacun.

L’Empire State Building

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Empire State building
Une vue imprenable sur Midtown. (Photo Didier Forray)
  • Un monument historique emblématique de New York ! Inauguré en 1931, l’Empire State Building est une merveille l’architecture Art Déco. Prenez le temps de parcourir l’exposition, avant les ascenseurs : vous pourrez découvrir toute l’histoire du bâtiment, avec photos d’époque et maquettes. Avant de ressortir, admirez aussi le magnifique hall principal qui donne sur la Fifth Avenue.
  • Une vue formidable sur Midtown. Situé au sud de Midtown, l’Empire State Building se trouve au cœur de Manhattan. Du coup, vous aurez une vue centrale sur la ville et une point de vue imprenable sur Midtown. Je vous conseille de monter en fin d’après-midi pour avoir un bel éclairage sur le Chrysler Building et Midtown. Attendez ensuite le coucher de soleil : le moment est magique ! Le soir, vous ne pourrez pas manquer notamment les lueurs vives de Times Square.

LES MOINS

Empire State building
Les grilles de l’Empire State building. (Photo Didier Forray)
  • Un observatoire entouré de grillages. De conception ancienne, l’observatoire de l’Empire State Building est entouré de hautes grilles qui ne permettent pas d’avoir une vue d’ensemble totalement libre. Pour vous affranchir des grilles, je vous conseille de vous coller au bord et de passer l’objectif de l’appareil photo dans le vide.
  • Le monde. L’Empire State Building étant l’observatoire le plus connu, il attire en masse les touristes. En haute saison, l’attente peut être parfois très longue. Pour éviter d’attendre trop longtemps avant d’accéder enfin aux ascenseurs, je vous conseille de vous présenter soit en début de journée, soit en fin de journée. Autre solution : réserver un billet coupe-file : c’est plus cher qu’un billet normal mais cela vous permettra de monter en 5 minutes montre en main.

BILLETS POUR L’EMPIRE STATE BUILDING

Le One World Observatory

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one world observatory
Vue sur l’East River et Brooklyn. (Photo Didier Forray)
  • Du grand spectacle. Ouvert depuis mai 2015, le One World Observatory est un observatoire moderne qui fait appel aux dernières technologies. L’ascenseur et l’accès à l’observatoire lui-même vous réservent de jolies surprises que je vous laisse découvrir… 😉
  • Le plus haut observatoire de New York. Ouvert depuis mai 2015, le One World Observatory occupe les trois derniers étages de la tour One World Trade Center, du 100ème au 102ème étage. Vous voilà à un peu plus de 400 mètres de haut au-dessus de New York : vous ne pourrez pas monter plus haut à New York ni ailleurs en Amérique !
  • New York à vos pieds. Le One World Observatory vous permettra d’avoir exactement la même vue que le précédent observatoire qui se trouvait au sommet de la tour Sud du World Trade Center, avant son effondrement le 11 septembre 2001. Vous aurez une vue panoramique sur tout New York et le New Jersey.
  • Une vue plongeante sur la pointe sud de Manhattan. La tour One World Trade Center se trouvant tout au sud de Manhattan, vous aurez une vue imprenable sur le quartier financier et la baie de New York, avec la statue de la Liberté et Ellis Island à l’horizon. Pour avoir le soleil sur la baie, je vous conseille de monter le main.

LES MOINS

one world observatory
Un bocal de verre.(Photo Didier Forray)
  • Une attente parfois longue. Comme le One World Observatory est incontournable, il est pris d’assaut par les touristes. Et, alors même que les tickets indiquent une heure précise pour monter, il faut parfois subir une longue attente au passage de la sécurité, exactement comme dans un aéroport.
  • Des vitres pas pratiques. Le One World Observatory est entièrement vitré et, si vous voulez prendre des photos en évitant les reflets, vous devrez coller votre appareil photo aux parois. Dommage qu’aucune terrasse extérieure n’ait été aménagée, comme c’était le cas pour l’observatoire du World Trade Center à l’époque.
  • Un observatoire bruyant. L’étage principale de l’observatoire est un véritable aquarium qui résonne lorsque les guides de l’observatoire font leurs présentations. On aurait tellement plutôt aimé entendre le bruit de la ville !

BILLETS POUR LE ONE WORLD OBSERVATORY

Le Top of the Rock

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observatoire Top of the Rock
La vue depuis le Top of the Rock. (Photo Didier Forray)
  • Une vue totalement libre. Une fois au sommet du Top of the Rock, prenez les escalators puis les escaliers et montez jusqu’à la terrasse la plus haute : là, vous aurez une vue sur New York totalement dégagée, sans grille ni vitre. Un point de vue exceptionnel ! De tous les observatoires de New York, voici la vue que je préfère !!! 🙂
  • L’Empire State Building en entier. Le Top of the Rock vous offre aussi une vue imprenable sur l’Empire State Building que vous verrez quasiment en entier, de bas en haut. Je vous conseille de monter au Top of the Rock le matin, pour avoir le soleil sur l’Empire State Building.
    Central Park à portée de main. Côté nord, l’observatoire du Top of the Rock vous propose une très jolie vue sur Central Park et le nord de Manhattan. Vous aurez aussi l’impression de pouvoir toucher du doigt la nouvelle tour 432 Park, la plus haute tour de Midtown.

LES MOINS

observatoire Top of the Rock
Un bout du Chrysler building depuis le Top of the Rock. (Photo Didier Forray)
  • Le Chrysler Building est masqué. C’est mon seul gros regret à chaque fois que je monte au sommet du Top of the Rock : autant la vue sur New York est fantastique, autant c’est vraiment dommage de ne pas pouvoir voir le Chrysler building. L’immeuble apparaît à moitié, caché par le gros bloc du Metlife building. Cet inconvénient est toutefois très largement compensé par tous les plus du Top of the Rock !
  • Des queues parfois longues pour descendre. Autant la montée est rapide, autant la descente peut prendre du temps quand il y a du monde. Mais, franchement, cela n’est pas un problème : lorsqu’il y a vraiment trop de monde, la solution est de reprendre l’escalator pour retourner voir la vue ! 🙂

BILLETS POUR LE TOP OF THE ROCK

Le Summit One Vanderbilt

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observatoire SUMMIT One Vanderbilt
L’observatoire Summit One Vanderbilt arbore une architecture futuriste ! (Photo Summit)
  • Une mise en scène inédite. Dernier né des observatoires à New York, le Summit One Vanderbilt offre un cadre spectaculaire, avec un incroyable jeu de miroir. Plusieurs installations artistiques ménagent des effets tout aussi surprenant. Vous profiterez aussi des cabines suspendues au-dessus du vide !
  • Une vue époustouflante. Du fait de son emplacement dans Midtown, le Summit One Vanderbilt offre un panorama grandiose sur l’Empire State Building et le Chrysler Building, qu’il domine de quelques mètres. Si vous êtes photographe, le Summit One Vanderbilt vous donnera l’occasion d’imaginer des clichés originaux, notamment en exploitant les reflets !

LES MOINS

Summit
Réservez à l’avance vos billets pour le nouvel observatoire Summit One Vanderbilt (Photo DR)
  • Le monde agglutiné aux vitres. A certaines heures, il faudra vous armer de patience pour prendre une photo sans être gêné par la foule. Le Summit One Venderbilt attire en effet en nombre les amateurs de selfies, en particulier au coucher du soleil.
  • Un parcours à sens unique. Attention lorsque vous passez d’un étage à l’autre car les retours en arrière ne sont pas possibles. Vous devez donc profiter de chaque lieu en ayant en tête que vous ne pourrez pas revoir la totalité du parcours à l’issue de votre visite.

BILLETS POUR LE SUMMIT ONE VANDERBILT

The Edge

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the edge new york
Un nouvel observatoire impressionnant à New York ! (Photo The Edge)
  • Une architecture étourdissante. Niché au sommet de la tour 30 Hudson Yards, The Edge est une nouvelle plateforme qui défie les lois de la physique. Sa terrasse en forme de pointe s’avance au-dessus du vide, à 382 mètres de haut. Oserez-vous marcher sur le plancher de verre ?
  • Une vue originale. L’emplacement non loin de l’Hudson River permet une perspective très différente des autres points de vue de Midtown. Vous aurez plus de recul sur la skyline de Midtown et profiterez d’une vue plongeante sur l’Hudson River et le quartier de Meatpacking. Si vous avez déjà visité l’Empire State Building et le Top of the Rock, voici un observatoire à ajouter à votre liste !

LES MOINS

plancher verre
L’excroissance avec le plancher de verre. (Photo Related-Oxford)
  • L’attente pour certaines photos. Attendez-vous à attendre un peu si vous voulez faire un selfie au bout de la pointe de la terrasse ou une photo sur le plancher de verre. Ces deux endroits constituent deux véritables aimants pour les visiteurs et il faut donc attendre son tour pour enfin avoir la place.
  • Les projecteurs la nuit. Lorsque la nuit est tombée, de puissants projecteurs éclairent le building. Or, cela empêche finalement gêne la perspective depuis le plancher de verre.

BILLETS POUR THE EDGE

One Times Square

  • Un 6ème observatoire doit ouvrir ses portes en 2024 à New York. Son nom : One Times Square. Cet observatoire sera situé au sommet de l’immeuble du même nom, à l’angle de Broadway et de la 43rd Street. Il offrira une vue plongeante sur Times Square. A suivre !
Didier Forray
Journaliste spécialiste du tourisme, j'ai fondé le site CNEWYORK en 1999 et je suis aussi l'auteur du guide de référence DESTINATION NEW YORK.

10 Commentaires

  1. Glodie

    Bonjour,
    Je voudrais prendre une entrée à l’ESB avec le City pass. Si je réserve avec le City pass, comment puis-je prendre une entrée avec coupe-file pour éviter la queue à l’ascenseur ? Comment rajouter cette possibilité à l’entrée via city pass (qui doit être l’entrée basique je pense?)
    Merci à votre équipe

  2. Géraldine David

    Bonjour,
    Tout d’abord merci pour votre site et votre livre les deux combinés nous offre de quoi faire.
    Ce sont de vrai pépites.
    Nous partons en octobre avec nos deux filles (16 ans et 12 ans)
    J’aurai besoin de votre avis sur les observatoires s’il vous plaît. Nous avons prévu le Summit hors passe et l’Empire State Building dans le pass explorer. Nous aimerions rajouter au moins un observatoire mais le choix est difficile.
    Pourriez vous me donner votre avis s’il vous plaît ?
    Merci d’avance pour votre retour

  3. Boude

    Bjr
    Si on prend le top of the rock dans un pass
    Comment peut on rajouter la photo sur la poutre?
    Merci

    • Didier Forray

      Bonjour,
      La photo sur la poutre The Beam est à ajouter au dernier moment, sur place, directement au sommet de l’observatoire. Vous payerez le supplément et ferez la photo.

  4. MOUSTARD

    Bonjour,
    Votre blog est vraiment super. Je le dévore!
    Nous avons acheté 2 New-York Pass par votre intermédiaire. Seule l’entrée à l’empire state building est prévu avec accès au 86e étage. Comment acheter un billet supplémentaire pour accéder au 102e étage? On le rajoute le jour même?
    Merci pour votre retour.

    • Didier Forray

      Bonjour,
      Merci pour vos encouragements ! 🙂
      Oui, vous pourrez ajouter l’option le jour de votre visite.
      Bons préparatifs !
      Didier

  5. Ducrocq

    Merci pour ces informations. Nous partons pour la première fois en juin 2023.

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